一个8个月大的婴儿从3英尺高的地方摔下来,头撞在了旧金山一家酒店房间铺着地毯的地板上。他在哭,来自韩国的父母叫了救护车。当孩子被送到医院时,他显然很健康。他喝了一瓶酒,打了个盹,在医院里呆了几个小时,就出院了。

两年后,医院寄来了一张账单,其中包括15666美元的创伤激活费。

创伤激活包括呼叫一些医院工作人员尽快前往急诊室。呼叫的人员可能包括一名主诊外科医生、两到三个外科住院医生、一名麻醉师或麻醉住院医生、一名呼吸治疗师、一名重症护理护士、一名手术室护士、一名x光技术员、一名牧师以及其他各种人员。

创伤小组对患者进行评估,如果有严重损伤,则迅速诊断并治疗问题。但在类似上述的情况下,团队会迅速分散,回到他们的日常职责中。

上面的故事是在一个文章在Vox.com上。作者发现,创伤激活的费用差异很大,从一家医院的1112美元到另一家医院的50659美元不等。

这不是一个新问题。2014年,我写了一篇关于坦帕湾倍故事佛罗里达州的创伤激活费当时平均超过1万美元,最高达3.3万美元。该文章称,医院管理人员承认,收费是基于其他医院的收费,与所使用的资源无关。

另一家加州医院的创伤激活费是22550美元,为一名在轻微摩托车事故中受伤的年轻人支付。他头部受了伤,需要用两针钉住,还注射了一些静脉输液和布洛芬。没有做x光,扫描或血液检测。

我能理解医院对创伤激活收费,以帮助恢复创伤服务的部分费用。工作人员可能需要一些特殊的培训。管理服务、收集数据和其他杂费可能会增加成本。然而,几乎所有参与创伤激活的人员都已经在医院,无论是否发生创伤激活,他们都可以领取工资。在上面的例子中,我猜团队的大多数成员在病人床边待了0到5分钟。

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尽管试图这样做,法案中提到的那些坦帕湾倍和Vox的故事是无法辩护的。Vox援引医院发言人的话说:“启动创伤团队并不意味着每个病人都会咨询和/或由创伤外科医生护理。该活动招募了一组医疗专业人员。对创伤患者进行何种专业评估和护理取决于患者的需求和受伤/疾病。”

这一声明很难证明该法案的合理性,因为它显然不是基于资源的。

美国外科医生学会(American College of Surgeons)告诉Vox,为了避免漏掉一个严重受伤的病人,25-35%的分流率是可以接受的。我同意,但这并不意味着五位数的创伤激活费对一个头部有伤口需要两颗钉的病人来说是合理的。

想象一下,走进一家鞋店,试穿四双鞋。由店主付钱的售货员走到后面,一次取走一张。但是你决定不买任何东西。你应该为销售人员的服务付费吗?

或者在汽车经销店,你试驾一辆由销售人员作为乘客的汽车。你决定这车不是你想要的。你应该为这种体验付费吗?

skeppel是一名退休外科医生,曾担任外科系主任和住院医师项目主任多年。他在普通外科和一个外科次专业的董事会认证,并已在这两个认证的几次。在过去的八年里,他一直在SkepticalScalpel.blogspot.com和微博@SkepticScalpel.他的博客有超过300万的页面浏览量,他在Twitter上有超过18000名粉丝。